Paul Manafort chiede a un giudice di sopprimere le prove che gli agenti hanno sequestrato a casa sua

Yuri Gripas / Reuters

Paolo Manafort



L'ex presidente della campagna di Trump, Paul Manafort, ha presentato documenti alla fine di lunedì chiedendo a un giudice di sopprimere le prove sequestrate la scorsa estate dalla sua casa in Virginia, sostenendo che il mandato di perquisizione era 'esagerato' e che gli agenti che l'hanno eseguito sono andati oltre i suoi parametri.

Il movimento per sopprimere le prove nel procedimento penale contro di lui presso la corte federale di Washington, DC, seguono una sfida simile che Manafort ha presentato alla fine della scorsa settimana per sopprimere le prove sequestrate da un unità di archiviazione . Entrambe le ricerche fanno parte dell'indagine del consigliere speciale Robert Mueller sull'interferenza russa nelle elezioni presidenziali del 2016, che ha portato a incriminazioni contro Manafort a Washington DC e Virginia.



Manafort non è stato accusato di alcun crimine relativo al suo lavoro sulla campagna di Trump, ma i documenti del mandato di perquisizione inclusi nella sua mozione di soppressione di lunedì hanno mostrato che la squadra di Mueller stava indagando sul suo lavoro sulla campagna lo scorso anno. Un'area di interesse che l'applicazione del mandato di perquisizione elencava era l'incontro del 9 giugno 2016, alla Trump Tower tra i funzionari della campagna elettorale – incluso Manafort – e un avvocato russo.



L'agente dell'FBI che ha firmato la richiesta di mandato ha scritto che all'epoca c'era una probabile ragione per credere che la casa di Manafort contenesse prove di vari crimini. Alla fine Manafort è stato accusato di alcune di queste violazioni - come la mancata segnalazione di conti bancari esteri, la mancata registrazione come agente straniero e il riciclaggio di denaro - ma l'affidavit elenca anche alcuni reati di cui Manafort non è stato accusato, comprese le violazioni del divieto di contributi elettorali da parte di cittadini stranieri.

Manafort si è dichiarato non colpevole delle accuse restituite dalle grandi giurie federali di Washington e Virginia.

Un giudice federale della Virginia ha firmato il mandato di perquisizione per l'appartamento di Manafort ad Alexandria, in Virginia, a luglio. Manafort afferma che gli agenti che hanno perquisito la sua casa 'hanno sequestrato o ripreso ogni dispositivo elettronico e dispositivo di archiviazione'. Sostiene che nove mesi dopo, l'ufficio del consigliere speciale ha conservato tutto ciò che è stato sequestrato e non è riuscito a restituire i materiali che non rientravano nel mandato.



Il mandato di perquisizione era troppo ampio, hanno scritto gli avvocati di Manafort, consentendo agli agenti di prendere 'tutti i documenti finanziari' che appartenevano a Manafort, a sua moglie Kathleen Manafort, al suo socio di lunga data ed ex vicepresidente della campagna Rick Gates e a qualsiasi società associata ai tre di loro. Ha inoltre ordinato agli agenti di raccogliere prove relative allo 'stato mentale' di Manafort in relazione ai crimini su cui la squadra di Mueller stava indagando.

'Mentre gli agenti sequestratori cercano naturalmente prove della colpevolezza del soggetto, il
ruolo del mandato è quello di limitare la loro discrezionalità nel determinare cosa costituisce tale prova', hanno scritto gli avvocati di Manafort. 'Questo mandato non ha fatto nulla del genere.'

L'affidavit che l'FBI ha presentato al giudice della Virginia per chiedere il mandato non è riuscito a dimostrare che i dispositivi che gli investigatori ritenevano fossero stati utilizzati in relazione ad attività criminali erano in realtà nella casa di Manafort, hanno sostenuto i suoi avvocati. Hanno anche accusato gli agenti di andare oltre l'ambito del mandato prendendo tutta l'elettronica che hanno trovato, inclusi 'dispositivi musicali e video' di Apple.



Le mozioni di Manafort per sopprimere le prove nel caso DC erano dovute per il 6 aprile, ma a tarda sera ha chiesto al giudice una proroga durante il fine settimana. Ha presentato la sua istanza per sopprimere le prove prelevate dal magazzino nel frattempo. Lunedì, il giudice distrettuale degli Stati Uniti Amy Berman Jackson ha dato a Manafort tempo fino alla fine della giornata per presentare la sfida alle prove prese dalla sua casa.

La mozione di Manafort include una copia di un documento che elenca gli agenti delle prove sequestrati dalla sua casa in Virginia, ma è quasi interamente oscurata.

Gli investigatori stavano cercando prove sul lavoro di Manafort per l'ex presidente ucraino Viktor Yanukovych e il Partito delle Regioni pro-Russia, se avesse rilasciato false dichiarazioni al Dipartimento di Giustizia o all'Internal Revenue Service, le sue partecipazioni finanziarie estere, le sue tasse e il Trump Incontro Torre.

L'applicazione elencava come un'area tematica di interesse: 'Comunicazioni, registri, documenti e altri file che coinvolgono uno dei partecipanti alla riunione del 9 giugno 2016 alla Trump Tower, nonché Aras e Amin Agalorov'. Amin sembra essere un riferimento a Emin Agalarov, il figlio di Aras Agalarov. I due uomini avevano lavorato con Trump al concorso di Miss Universo a Mosca nel 2013. Quando il produttore musicale Rob Goldstone ha inviato un'e-mail a Donald Trump Jr. nel giugno 2016 sull'organizzazione dell'incontro con l'avvocato russo alla Trump Tower, Goldstone ha scritto che stava prendendo il contatto tramite Emin e Aras.

Nella domanda, l'agente ha anche scritto che c'era motivo di credere che l'appartamento contenesse prove di oggetti che Manafort avrebbe acquistato utilizzando denaro da conti bancari esteri, come vestiti e tappeti.