Il nuovo movimento evangelico cerca la separazione dalla linea pro-israeliana

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Un visitatore pone una croce nella neve mentre prega per la pace vicino alle mura della città vecchia di Gerusalemme.



WASHINGTON — Personaggi con profonde radici nella destra religiosa americana hanno lanciato un tranquillo sforzo volto a spingere i cristiani evangelici lontano da decenni di crescente lealtà verso Israele e verso una maggiore solidarietà con i palestinesi.

La campagna di una coalizione di leader religiosi, organizzazioni non profit internazionali e attivisti si è svolta negli ultimi anni in gran parte dietro le quinte e lontano dagli occhi indiscreti della stampa politica - ed è guidata da una generazione di evangelici alienati dal modo in cui la loro fede era legato alla politica estera repubblicana durante gli anni di Bush. Ora, organizzazioni come il Telos Group e la grande organizzazione no-profit cristiana World Vision si sono unite a un piccolo esercito di ministri e opinionisti cristiani che lavorano per riorientare la posizione degli evangelici sul conflitto israelo-palestinese, producendo documentari sulla condizione dei cristiani palestinesi, fornendo informazioni teologiche razionale per una visione più 'equilibrata' della questione e portare gli evangelici in viaggio in Medio Oriente.



L'obiettivo è quello di ammorbidire l'alleanza politica a prova di proiettile tra gli evangelici americani e Israele - forgiata in decenni di corteggiamento di successo da parte dei governi israeliani e delle forze filo-israeliane negli Stati Uniti - e fare spazio alla destra religiosa per le simpatie palestinesi. Se il movimento avrà successo, rappresenterebbe una mossa verso la linea principale, denominazioni cristiane politicamente liberali che sono state a lungo allineate con la causa palestinese. La Presbyterian Church USA, ad esempio, ha adottato per breve tempo una politica di disinvestimento da alcune società che operano in Israele.



La campagna ha allarmato i sostenitori cristiani di Israele più impegnati d'America, i quali riconoscono che il messaggio dei loro rivali sta guadagnando slancio all'interno della chiesa.

'Questo sforzo è guidato da cristiani palestinesi che, sebbene non sempre evangelici, sono abbastanza abili nell'usare il linguaggio e le immagini evangeliche nel tentativo di incolpare solo Israele e Israele per la sofferenza palestinese', ha affermato David Brog, direttore esecutivo di Christians United For Israel. , un gruppo chiave nel radunare i cristiani americani nello stato ebraico. 'Il movimento è diventato più forte perché hanno più soldi da spendere. Quindi stiamo assistendo a più film, oratori e conferenze cristiani anti-israeliani. È molto di base, non di base.'

Brog ha detto che il successo nascente dei suoi rivali dovrebbe spingere i sionisti a impegnarsi più attivamente nel dibattito evangelico su Israele.



'Stiamo anche vedendo alcuni segni che questo messaggio sta risuonando con la nascente generazione di evangelici - gli evangelici millenari', ha aggiunto Brog. «Quindi non possiamo permetterci di aspettare. Dobbiamo parlare e correggere il record prima che altri nostri giovani siano fuorviati.'

Uno dei leader evangelici che chiede una visione più 'sfumata' del conflitto è Todd Deatherage, che ha trascorso cinque anni nel Dipartimento di Stato di Bush prima di co-fondare il Telos Group per esporre gli evangelici alla complessità della questione. Ha detto che il loro scopo non è persuadere i cristiani a rivoltarsi contro Israele, ma piuttosto 'affermare e sostenere la dignità di tutto il popolo della Terra Santa, per essere veramente filo-israeliani e filo-palestinesi allo stesso tempo'.

Per raggiungere questo obiettivo, il suo gruppo organizza circa 15 viaggi in Israele ogni anno, dove i partecipanti americani - per lo più evangelici determinati ad essere di mentalità aperta e influenti nelle rispettive comunità - incontrano attivisti per la pace, vittime di violenza da entrambe le parti del conflitto e membri del Bethlehem Bible College, che forma pastori cristiani arabi. L'obiettivo, afferma Deatherage, è quello di 'cambiare il discorso' tra i cristiani conservatori negli Stati Uniti.



'Vogliamo che le persone facciano questi viaggi e poi tornino indietro e cambino le menti degli altri parlando della propria esperienza, prendendo le cose che hanno imparato e usandole per aiutare gli altri a capire cosa significa essere cittadini globali', ha detto .

Lynne Hybels, scrittrice evangelica e ministro fortemente impegnata in quello che lei chiama il movimento 'pro-pace' in Israele, è stata ancora più schietta riguardo alle loro intenzioni. Ha detto che sperano di 'costruire un collegio elettorale politico che supporti la pace e sostenga i responsabili politici con il coraggio e l'impegno di lavorare per la pace'. Per come la vede Hybels, ciò significa occasionalmente difendere i palestinesi e non permettere ai critici cristiani di farla franca accusandoli di 'abbandonare il popolo eletto di Dio'.

C'è sempre stata una piccola minoranza vocale di provocatori evangelici americani che inveiscono contro l'Israele moderno nei raduni politici progressisti e nelle pagine diSojournersrivista. Ma l'attuale campagna sta attirando l'attenzione in gran parte perché i suoi leader vantano il tipo di credenziali cristiane conservatrici che anche Mike Huckabee potrebbe apprezzare.

Ad esempio, un documentario del 2010 che metteva in dubbio la saggezza dell'impegno incrollabile degli evangelici nei confronti di Israele era approvato da un alto funzionario di World Vision, una delle più grandi organizzazioni umanitarie cristiane al mondo. Da allora il film è stato proiettato più volte agli eventi di World Vision e ha ricevuto una recensione favorevole nella principale rivista evangelica americana,Cristianesimo oggi, che dichiarava: 'Il sionismo cristiano è ufficialmente informato'.

Nel frattempo, Gabe Lyons - un giovane organizzatore evangelico e laureato alla Liberty University di Jerry Falwell - ha organizzato una serie di conferenze cristiane volte, in parte, a promuovere una 'discussione aperta e onesta' sul conflitto in Medio Oriente. Come molti dei suoi coetanei, crede che la conversazione evangelica su questo argomento sia stata dirottata da attivisti politici e vuole rivendicarla.

'La comunità evangelica ha sentito solo una narrazione su questo tema. Parte della responsabilità che abbiamo è quella di assicurarci che ascoltino il resto', ha detto Lyons, che crede di assistere a un cambiamento di opinione tra 'i giovani evangelici che stanno appena ottenendo piena visibilità su ciò che sta realmente accadendo nella regione'.

La politica estera del movimento cristiano conservatore è stata a lungo definita da una fervente, spesso ispirata dalla Bibbia, devozione a Israele, con i massimi leader repubblicani che spesso citano la loro fede come forza trainante nel loro impegno a proteggere la 'Terra Promessa'. Questa dinamica è stata più visibile durante la presidenza di George W. Bush, un'icona politica del conservatorismo cristiano che ha spesso inquadrato la sua agenda per il Medio Oriente - che includeva un'alleanza incrollabile con Israele - in termini di destino divino. Nelle primarie repubblicane del 2012, il governatore del Texas Rick Perry dichiarò: 'Come cristiano, ho una chiara direttiva per sostenere Israele'.

Il caso di Israele nella politica americana difficilmente si basa esclusivamente sulla fede. Gli evangelici, come altri americani, ascoltano discussioni sul ruolo di Israele come democrazia di libero mercato in una regione ampiamente ostile agli interessi americani. Ma per molti credenti, la diffusa visione evangelica secondo cui l'Israele moderno rappresenta l'adempimento dell'alleanza di Dio con il popolo ebraico è radicata nelle teorie 'dispensazionaliste' del teologo del XIX secolo John Nelson Darby. L'idea è stata resa popolare tra i cristiani degli Stati Uniti per diversi decenni, con libri come il best-seller del 1970Il Grande Pianeta Terra- una sorta di catalogo della fine dei tempi degli eventi mondiali che presumibilmente dimostravano che Armageddon era solo a dieci anni di distanza - e il popolarissimoLasciato indietroserie. Per la stragrande maggioranza degli evangelici conservatori, è diventato un articolo di fede che Israele meriti il ​​sostegno assoluto degli sforzi diplomatici e della potenza militare dell'America.

Se le menti degli evangelici stanno cominciando a cambiare – come sostengono i sostenitori di entrambi i lati del divario israeliano della chiesa – la tendenza deve ancora essere confermata nei sondaggi pubblici. un bancone indagine l'anno scorso ha scoperto che uno sbalorditivo 82% degli evangelici bianchi crede che Dio abbia dato Israele al popolo ebraico - più del doppio della proporzione degli ebrei americani, e un aumento di 10 punti rispetto a un simile sondaggio nel 2005.

Tuttavia, Deatherage dice che gli evangelici non hanno bisogno di abbandonare le loro convinzioni teologiche su Israele per provare simpatia cristiana per la sofferenza dei palestinesi. In effetti, Deatherage ha affermato che l'esperienza più illuminante per molte delle persone che accompagna nei viaggi di Telos è l'interazione con la comunità cristiana palestinese.

'Il fatto è che c'è una chiesa sul terreno', ha detto Deatherage. 'Immaginiamo che questo conflitto sia tra ebrei e musulmani, quindi quando le persone vedono che ci sono cristiani lì, e persino evangelici palestinesi, non lo sanno. Voglio dire, c'è un college biblico a Betlemme, dove le persone parlano della loro fede nello stesso modo in cui lo fanno, leggono gli stessi libri, molti di loro hanno studiato nelle stesse università negli Stati Uniti'.

E come hanno sottolineato diversi sostenitori, anche un piccolo ritiro dall'attuale posizione intransigente della destra religiosa su Israele darebbe ai repubblicani una flessibilità sostanzialmente maggiore nella loro politica estera. Già, il senatore del Kentucky Rand Paul, i cui frequenti scontri con i falchi israeliani nel suo partito sono stati Ben documentato — sta emergendo come un legittimo contendente per la nomina del GOP 2016. Inoltre, Rex Elsass, un consigliere di Paul con stretti legami con il movimento cristiano conservatore, ha affermato che il senatore è riuscito a farsi strada tra gli elettori cristiani conservatori nonostante i suoi risultati contrastanti su Israele.

'Amo Israele. È un posto per cui nutro molta passione e molto interesse personalmente', ha detto Elsass, che farà il suo terzo viaggio in Terra Santa, con Huckabee, alla fine dell'anno. 'Ma ovviamente, i cristiani palestinesi devono essere trattati con rispetto, ei loro diritti devono essere rispettati... Preferiamo sempre che le armi da guerra vengano trasformate in vomeri. E questo è certamente qualcosa a cui in ultima analisi è chiamata la fede giudaico-cristiana».