I media statali cinesi pubblicano annunci che chiamano 'violenti' i manifestanti di Hong Kong su Facebook e Twitter

Chris McGrath/Getty Images

I manifestanti anti-governativi prendono parte a una manifestazione a Victoria Park, il 18 agosto.



HONG KONG - I media statali cinesi hanno acquistato annunci pubblicitari su Twitter e Facebook per spingere la narrativa del Partito Comunista Cinese sulle manifestazioni di Hong Kong, dipingendo i manifestanti come il nemico pubblico e sostenendo che una maggioranza silenziosa non supporta il movimento a favore della democrazia .

La Cina ha usato per settimane una retorica sempre più ostile sulle proteste nei suoi media statali. Ma gli annunci segnano un nuovo passo nel tentativo di raggiungere un pubblico più ampio: BuzzFeed News ha trovato quasi 50 diversi tweet promossi dagli account Twitter della Xinhua News Agency, l'organizzazione di stampa ufficiale statale cinese; il China Daily di proprietà del Partito Comunista Cinese; e China Plus News, il sito in lingua inglese della China Radio International, di proprietà statale. Annunci simili sono stati pubblicati anche su Facebook da Xinhua e CGTN, un canale di notizie 24 ore su 24 di proprietà statale che trasmette in inglese.



Il governo cinese ha lottato per contenere la narrativa delle proteste durate mesi, che hanno visto gli attivisti pro-democrazia affrontare tattiche di polizia sempre più aggressive nelle strade. Sebbene Twitter e Facebook siano vietati in Cina, i media statali cinesi gestiscono diversi account in lingua inglese per presentare le proprie opinioni al mondo esterno.



È molto chiaro che i media statali cinesi stanno essenzialmente acquistando annunci su Twitter e Facebook allo scopo di raggiungere un pubblico internazionale come parte dello sforzo della Cina per 'raccontare meglio la sua storia', ha affermato Adam Ni, ricercatore cinese presso la Macquarie University di Sydney. Il Partito Comunista vede questo come critico nella battaglia dei cuori e delle menti, ha aggiunto.

Le proteste di Hong Kong sono state ampiamente coperte dai media internazionali con video di scontri con la polizia e marce di milioni di persone che dominano un flusso di informazioni che la Cina di solito ha la capacità di controllare all'interno dei propri confini. Gli annunci di Facebook e Twitter, tuttavia, rappresentano il tentativo dei media statali di riprendere il controllo della storia dai media stranieri con tweet e post di Facebook promossi che hanno lo scopo di rappresentare i manifestanti come una minoranza violenta corrotta da influenze esterne.

La Cina ha costantemente intensificato la sua retorica contro i manifestanti nelle ultime settimane. Inizialmente, la Cina ha cercato di bloccare il flusso di informazioni ai residenti della Cina continentale, ma ha accusato sempre più le proteste di collaborare con le forze straniere, incluso il governo degli Stati Uniti, e ha tentato di definire i manifestanti criminali. La scorsa settimana ha affermato che le proteste hanno mostrato segni di terrorismo.



Sabato, il China Daily ha promosso un tweet con un fumetto intitolato Nemico pubblico, con un singolo manifestante con una bottiglia molotov e una bandiera degli Stati Uniti che viene superato su una scala da un gruppo di spettatori disapprovanti.

China Daily

Twitter è il tipo di campo di battaglia naturale, ha affermato Kerry Brown, direttore del Lau China Institute del King's College di Londra, che ha scritto molto sulla Cina.

Ironia della sorte, la Cina non può rispondere alle sue critiche su WeChat, perché le critiche sono censurate', ha detto, riferendosi a una piattaforma di messaggistica popolare in Cina. I manifestanti sono molto attivi su Twitter, quindi è un luogo naturale per farlo. Deve andare dove c'è l'ossigeno.



La libreria di annunci di Twitter, lanciata a giugno 2018, mostra solo annunci pubblicati negli ultimi sette giorni. BuzzFeed News ha trovato 49 tweet relativi a Hong Kong che sono stati promossi tra il 12 e il 19 agosto. Potrebbero essercene di più; la libreria mostra anche segnali di avvertimento per i contenuti che sono stati rimossi per aver violato le sue norme pubblicitarie. Tali avvisi non mostrano il contenuto che è stato rimosso.

Un altro annuncio di Xinhua, che ha 12,6 milioni di follower su Twitter, presentava un video di una serie di individui sconosciuti che parlavano negativamente dei manifestanti definendoli trasgressori e lodavano la polizia mentre i filmati delle manifestazioni venivano tagliati dentro e fuori.

'La Cina è la nostra casa, la nostra patria', si legge nel tweet di domenica, che è stato ritwittato 124 volte e messo mi piace 517 volte. I cittadini di Hong Kong chiedono di fermare la violenza, porre fine al caos e riportare l'ordine in città.

Cina Xinhua Notizie @XHNews

'La Cina è la nostra casa, la nostra patria'. I cittadini di Hong Kong chiedono di fermare la violenza, porre fine al caos e ripristinare l'ordine in città

09:37 - 18 agosto 2019 rispondere Retweet Preferito

Quel tweet è stato notato per la prima volta da @Pinboard, un account Twitter gestito da Maciej Cegłowski, uno sviluppatore web con sede negli Stati Uniti che ha osservato le proteste da Hong Kong. Sono appena tornato a casa da una marcia completamente pacifica in cui forse un milione di residenti di Hong Kong è uscito, senza polizia in vista, per chiedere i diritti democratici di base, ha scritto sabato. Quello che mi saluta sono le menzogne ​​di Xinhua su 'bande di delinquenti', per gentile concessione della pubblicità su Twitter.

bacheca @Pinboard

@thegrugq Sono appena tornato a casa da una marcia completamente pacifica in cui forse un milione di residenti di Hong Kong è uscito, senza polizia in vista, per chiedere i diritti democratici di base. Quello che mi saluta sono le menzogne ​​di Xinhua su 'bande di delinquenti', per gentile concessione della pubblicità su Twitter.

12:56 - 18 agosto 2019 rispondere Retweet Preferito

Ceglowski non ha restituito una richiesta di commento. In un tweet successivo, lui ammonito Twitter per aver prelevato denaro pubblicitario da una campagna orchestrata, sostenuta dallo stato, per screditare e disumanizzare la voce autentica di Hong Kong.

A seguito di un'inchiesta di BuzzFeed News e delle pressioni di account come @Pinboard, un portavoce di Twitter ha confermato che almeno un annuncio di Xinhua era stato rimosso a causa della violazione delle politiche sui contenuti dell'azienda, ma non ha detto quale annuncio. Twitter non ha risposto alle domande su come sono stati presi di mira gli annunci di protesta di Hong Kong o quanti soldi sono stati spesi in totale per i tweet promossi dai media cinesi.

Poco dopo la pubblicazione di questa storia, Twitter annunciato che in futuro 'non accetterà pubblicità da enti di informazione controllati dallo stato'. Il post sul blog con la dichiarazione non indicava punti vendita specifici che sarebbero stati interessati, ma osservava che tutti gli account che rientrano nella nuova politica 'saranno liberi di continuare a utilizzare Twitter per impegnarsi in conversazioni pubbliche, ma non i nostri prodotti pubblicitari'.

Facebook non ha seguito l'esempio di Twitter e in una dichiarazione nel tardo pomeriggio di lunedì ha affermato che avrebbe 'continuato a esaminare le nostre politiche in relazione ai media di proprietà statale', ma avrebbe comunque consentito a tali punti vendita di pubblicare annunci sulla piattaforma. La società ha affermato che riesaminerà anche annunci specifici sulle proteste a Hong Kong che sono stati portati alla sua attenzione lunedì.

I media statali cinesi hanno già utilizzato annunci su Facebook e Twitter, in particolare per promuovere il suo sviluppo nella provincia dello Xinjiang, dove il Paese è stato accusato di violazioni dei diritti umani contro la popolazione musulmana uigura, ha affermato Ni. Ma la novità di Hong Kong è che la retorica e la narrativa dei media statali sono molto diverse da ciò che vediamo sul campo.

La comunità internazionale può facilmente individuare le incongruenze e in effetti le palesi bugie, ha affermato.

Le proteste sono iniziate a giugno su una proposta del governo che avrebbe consentito l'estradizione in Cina. Da allora, le proteste si sono evolute in una più ampia resistenza contro l'invasione della Cina nel territorio semiautonomo, chiedendo il suffragio universale e un'indagine sulla violenza della polizia.

I manifestanti stanno anche lavorando per diffondere il loro messaggio alla comunità internazionale e hanno raccolto fondi per pubblicare 18 annunci sui giornali in 13 paesi diversi questa settimana. Un annuncio, pubblicato lunedì sul New York Times, invitava i lettori a catturare Hong Kong mentre cadevamo, esortando i lettori a chiamare i loro senatori e rappresentanti. A giugno, i manifestanti hanno usato un campagna di crowdfunding per pubblicare annunci anche durante la conferenza del G20.

Domenica, ben 1,7 milioni di persone hanno marciato nell'ultima protesta di massa nonostante la forte pioggia, secondo il Civil Human Rights Front, che ha organizzato la marcia. La polizia aveva approvato una manifestazione a Victoria Park, ma non ha approvato una marcia, adducendo motivi di sicurezza. I manifestanti hanno sfidato questo, ma la giornata è rimasta pacifica e non ci sono stati stalli con la polizia che si sono conclusi con il lancio di gas lacrimogeni, che sono venuti a caratterizzare le proteste. I messaggi su Telegram e un forum locale hanno incoraggiato le persone a tornare a casa quando la notte si è conclusa.

Durante una protesta all'aeroporto la scorsa settimana, i manifestanti hanno tenuto in ostaggio due uomini che ritenevano lavorassero sotto copertura – incluso uno che è stato confermato essere un giornalista del media statale Global Times – e molti hanno visto la manifestazione in gran parte pacifica di questo fine settimana come un assegno di quanto ampio sostegno ci fosse per il movimento.

L'aeroporto non è stato una grande pubblicità per i manifestanti, ha affermato Brown, il quale ha affermato che la Cina potrebbe aver visto questo come un'opportunità di propaganda per raccontare meglio la propria parte.

Questo potrebbe essere il caso di Xinhua, che ha iniziato a pubblicare annunci su Facebook sulle manifestazioni di domenica, e attualmente ne ha cinque in circolazione in cui afferma che il pubblico chiede al governo di ristabilire l'ordine. Gli annunci Xinhua, che sono stati riportati per la prima volta da Gizmodo, sono in esecuzione a Hong Kong e nei paesi limitrofi, tra cui Indonesia, Thailandia e Filippine, ma non in regioni prevalentemente di lingua inglese come Stati Uniti, Regno Unito o Australia, in base a un'analisi di BuzzFeed News.

La libreria di annunci di Facebook, che è più completa di quella di Twitter, mostra che CGTN ha iniziato a pubblicare post promossi su Facebook il 13 agosto, quando ha pubblicato un video di un ufficiale di polizia di Hong Kong che era stato presumibilmente ferito da una bomba molotov. CGTN ha più di una dozzina di annunci, alcuni dei quali vengono mostrati negli Stati Uniti, per spingere l'idea che l'influenza straniera sia una delle ragioni principali dietro le manifestazioni.

CGTN

In uno, un video CGTN implica pesantemente che una banda di 4 politici di Hong Kong sta prendendo ordini di marcia dagli Stati Uniti per dirigere i giovani a caricare in battaglia con i loro 'consiglieri' internazionali.

Non c'è dubbio che queste persone stiano aiutando le forze straniere a interferire a Hong Kong, si legge in un sottotitolo del video.

Facebook non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento su questi annunci o su quanti soldi ha guadagnato dai contenuti promossi.

Alcuni dei tweet promossi mettono in risalto anche la cospirazione secondo cui le proteste di Hong Kong non sono organiche. Un tweet di Xinhua del 10 agosto è stato promosso per chiedere informazioni su un presunto funzionario statunitense che ha incontrato gli attivisti dell''Indipendenza di Hong Kong'. Un altro post del China Daily, che ha più di 4 milioni di follower su Twitter, recita: In che modo la democrazia e la libertà americane danneggiano la pace nel mondo? Presenta un video dell'ex segretario di stato Hillary Clinton che rilascia dichiarazioni di politica estera mentre sotto di lei vengono riprodotte filmati di guerra dalla Siria e dalla Libia.

Ora l'America interviene effettivamente negli affari di Hong Kong, un sottotitolo recita vicino al fine del filmato.

Il China Daily ha pubblicato una bizzarra pubblicità di un video rap cinese condannando i manifestanti che si sono diffusi durante il fine settimana. Con un cameo del presidente Trump, la clip è stata promossa dal China Daily in un tweet sabato, mentre altri account statali cinesi hanno potenziato il video e hanno affermato che era #TrendingInChina .

Il post promosso dal China Daily con il video ha ottenuto buoni risultati su Twitter, ottenendo oltre 200 retweet e quasi 1.300 Mi piace.

China Daily @ChinaDaily

Ehi manifestanti di #HongKong! I rapper della Cina continentale hanno qualcosa da dire

02:30 - 18 agosto 2019 rispondere Retweet Preferito

AGGIORNARE

19 agosto 2019, alle 23:13

La storia è stata aggiornata con un commento di Facebook, che ha affermato che avrebbe comunque consentito ai media statali di pubblicare annunci.

Maggiori informazioni sulle proteste di Hong Kong

  • I manifestanti di Hong Kong sono preoccupati per la tecnologia di riconoscimento facciale. Ma ci sono molti altri modi in cui vengono osservati.Rosalind Adams 17 agosto 2019
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  • Enormi proteste stanno distruggendo Hong Kong. E Questa Famiglia.Rosalind Adams 17 giugno 2019